Qu'est-ce qu'un point d'accès réseau ?

Qu'est-ce qu'un point d'accès réseau ?

Un point d'accès (AP) désigne un appareil réseau qui fait le lien entre un réseau filaire et un réseau sans fil. Les points d'accès grand public sont souvent appelés « routeurs sans fil » parce qu'ils servent généralement de routeurs Internet et de pare-feu. Les points d'accès commerciaux et industriels ont tendance à avoir des capacités de routage réseau réduites et sont rarement dotés de pare-feu.

La plupart des points d'accès connectent des réseaux sans fil en utilisant la norme Wi-Fi. Toutefois, les points d'accès commerciaux et industriels modernes prennent de plus en plus souvent en charge les normes sans fil Bluetooth et Thread, qui leur permettent de prendre en charge à la fois les appareils destinés aux utilisateurs et les équipements IoT (Internet des objets).

Les différences entre les points d'accès grand public et les points d'accès commerciaux ou industriels se résument facilement par un concept : l'échelle du réseau. Un point d'accès grand public est généralement conçu pour être le seul élément de l'infrastructure réseau d'un foyer. Il doit connecter le réseau domestique à Internet, assurer une protection de base en matière de sécurité de l'information et prendre en charge une douzaine d'appareils en réseau.

Les points d'accès commerciaux et industriels, en revanche, doivent généralement couvrir une zone géogréphique plus grande que celle que peut desservir un seul point d'accès, et prennent habituellement en charge des dizaines, voire des centaines de clients sans fil simultanément. Ces points d'accès permettent avant tout aux appareils sans fil d'accéder au réseau câblé de l'entreprise, sur lequel les services réseau avancés, tels que la sécurité et le routage Internet, sont gérés par d'autres appareils.  

 

Quels problèmes résolvent les points d'accès ?

Dans sa forme la plus élémentaire, l'objectif d'un point d'accès est de fournir un accès réseau aux appareils sans fil. Cela revient toutefois à dire que « le but d'un camion est de déplacer des marchandises ». Les points d'accès sont utilisés depuis plus de 25 ans. Au cours de cette période, leurs fonctionnalités ont évolué en s'adaptant à des cas d'usage divers et variés. Par conséquent, les appareils habituellement considérés comme des points d'accès coûtent entre une centaine de dollars et plusieurs milliers d'euros.

Les points d'accès modernes ne connectent pas seulement des appareils sans fil à un réseau câblé. Ils le font de manière sécurisée, et ce pour des déploiements allant d'un seul point d'accès desservant une poignée de clients à des déploiements multinationaux de milliers de points d'accès desservant des millions de clients sans fil.

Les points d'accès grand public sont souvent gérés par les fournisseurs d'accès à Internet (FAI), tandis que les points d'accès commerciaux et industriels sont généralement gérés par le service informatique d'une entreprise. La façon dont ces points d'accès sont gérés, les fonctionnalités logicielles et réseau spécifiques présentes sur ces derniers, ainsi que le nombre et les normes des protocoles sans fil qu'ils prennent en charge, jouent tous un rôle pour déterminer les performances matérielles requises par le point d'accès.

Les points d'accès remplissent de nombreuses fonctions. Les points d'accès grand public sont généralement chargés de connecter un foyer donné à l'internet. Les points d'accès commerciaux sont généralement chargés de connecter un grand nombre d'utilisateurs, ainsi qu'un nombre toujours croissant d'appareils IoT, à Internet. Les points d'accès grand public et industriels avancés peuvent même être utilisés pour suivre l'emplacement d'appareils sans fil comme les balises Bluetooth. Certains d'entre-eux relient plusieurs réseaux sans fil utilisant des normes différentes.

 

Comment fonctionne un point d'accès ?

Un point d'accès se compose d'une ou plusieurs radios, d'un ordinateur embarqué et d'au moins un port réseau câblé. L'ordinateur embarqué utilise les radios pour émettre et écouter des ondes radio définies par une ou plusieurs normes publiques. Ainsi, il peut communiquer avec d'autres appareils respectant les mêmes normes sur les mêmes fréquences radio. L'ordinateur embarqué établit ensuite un pont entre ce réseau sans fil radio et un ou plusieurs réseaux câblés à l'aide des ports réseau câblés.

La plupart des points d'accès grand public sont conçus pour être le seul élément physique de l'infrastructure réseau d'un foyer. Ils sont généralement fournis par les fournisseurs d'accès à Internet à leurs clients et sont conçus pour coûter le moins cher possible. Bien que les points d'accès grand public possèdent de nombreuses fonctionnalités, ils ne peuvent pour autant pas prendre en charge un débit important ou un grand nombre d'appareils simultanés.

Les points d'accès commerciaux et industriels adoptent une approche différente, favorisant généralement l'échelle et la sécurité du réseau. Pour prioriser l'échelle, le point d'accès doit intégrer plus d'antennes afin de pouvoir prendre en charge un plus grand nombre de clients sans fil, ou le même nombre de clients avec un débit moyen plus élevé. Cependant, ajouter des antennes nécessite une radio plus complexe, plusieurs radios, ou les deux. En règle générale, le processeur (CPU) d'un point d'accès étudié pour favoriser l'échelle sera également beaucoup plus puissant que celui d'un point d'accès grand public.

Autre fonctionnalité essentielle des points d'accès commerciaux et industriels : la sécurité. Les réseaux commerciaux et industriels ont tendance à être segmentés, ce qui crée des limites de sécurité entre les différents groupes d'appareils en réseau. De plus en plus de points d'accès commerciaux et industriels intègrent des fonctionnalités d'IA (intelligence artificielle) pour détecter les anomalies du réseau et faciliter les tâches de dépannage et de sécurité pour les administrateurs.

Les points d'accès modernes peuvent avoir plusieurs radios fonctionnant sur des fréquences différentes. La norme sans fil Wi-Fi permet de fonctionner sur les bandes 2,4 Ghz, 5 Ghz et 6 Ghz. Le Bluetooth utilise la bande 2,4 GhZ, à l'instar de plusieurs normes IoT, telles que Thread et Zigbee.

Presque tous les points d'accès sont compatibles avec la norme sans fil Wi-Fi, et de nombreux points d'accès commerciaux et industriels sont désormais compatibles avec la norme Bluetooth. L'utilisation des autres normes sans fil IoT, plus rarement prises en charge, devrait considérablement augmenter à partir de 2023 en raison de l'adhésion généralisée du secteur à la norme Matter 2.0, et à la norme sans fil IoT Thread qui lui est associée.

Les appareils intelligents étant de plus en plus répandus dans les foyers et les entreprises, le rôle du point d'accès évolue et ne se limite plus à connecter les ordinateurs portables et les smartphones au réseau. Les points d'accès servent de plus en plus à gérer les fréquences radio locales, ce qui leur permet d'identifier, de se connecter et d'interagir en toute sécurité avec les appareils à portée qui cherchent à se connecter sans fil à un autre appareil. Cependant, des ordinateurs embarqués de plus en plus puissants et des logiciels tout aussi sophistiqués sont nécessaires pour gérer toutes ces opérations.

 

Implémentation Juniper des réseaux d'accès

Juniper Networks a conçu un portefeuille étoffé de points d'accès (AP) ouverts et intelligents, capables d'évoluer pour répondre aux besoins des entreprises, des campus ou des fournisseurs de services. Tous les points d'accès Juniper prennent en charge les normes sans fil Wi-Fi et Bluetooth. Certains modèles prennent également en charge l'IoT.

 

Technologies complémentaires

Les points d'accès Juniper intègrent les technologies et logiciels supplémentaires suivants :

 

WI-FI tri-bande

Certains points d'accès Juniper utilisent des radios tri-bandes pour prendre en charge des centaines de clients sans fil sur les bandes de fréquences 2,4 GHz, 5 GHz et 6 GHz. Dans la plupart des cas, un client Wi-Fi se connectera à un point d'accès sur une seule bande sans fil à la fois. Toutefois, certains points d'accès Juniper intègrent une quatrième radio spécialement conçue pour prendre en charge les clients sans fil qui utilisent simultanément les trois bandes pour communiquer.

 

Juniper Mist Edge

Juniper Mist™ Edge étend l'architecture de microservices au campus pour le rendre plus agile et évolutif et offrir de nouvelles applications en périphérie. Juniper Mist Edge utilise l'architecture logicielle distribuée du Mist Cloud de Juniper pour offrir des opérations, une gestion, des analyses et un dépannage évolutifs et résilients, sans avoir besoin des contrôleurs sans fil existants.

 

Juniper Mist AI

Juniper Mist AI associe des techniques d'intelligence artificielle, de machine learning et de science des données pour optimiser les expériences des utilisateurs et simplifier les opérations dans les domaines de l'accès sans fil, de l'accès filaire et du SD-WAN.

Les données sont ingérées à partir de nombreuses sources, y compris les points d'accès Juniper Mist, les commutateurs, les routeurs Session Smart et les pare-feu pour un aperçu de bout en bout des expériences utilisateur. Ces équipements fonctionnent de concert avec l'IA Mist pour optimiser les expériences des utilisateurs du client au cloud, et ce de nombreuses manières : corrélation automatique des événements, identification les causes profondes, opérations autonomes, assurance réseau, détection proactive des anomalies, etc.

 

Assistant de réseau virtuel Marvis

L'assistant de réseau virtuel Marvis utilise Mistno-break space - U+00A0AI pour transformer la façon dont les équipes informatiques interagissent et avec les réseaux d'entreprise et les utilisent. Avec le traitement automatique du langage naturel (NLP), un assistant conversationnel, des actions prescriptives, des opérations Self-Driving Network™ et des fonctions d'assistance intégrées, il rationalise les opérations et optimise les expériences utilisateur du client au cloud sur les domaines de réseaux d'accès sans fil, d'accès filaire et SD-WAN.

Principales fonctionnalités :

  • Fournit des recommandations exploitables pour résoudre de manière proactive un problème avant même que les utilisateurs sachent qu'il existe
  • L'assistant conversationnel utilise le langage naturel pour comprendre l'intention de l'utilisateur
  • Le client logiciel Marvis pour Android et Windows permet de visualiser le réseau au niveau du client grâce à la capture des événements directement sur les appareils des utilisateurs finaux
  • L'assistance validée pilotée par Mist AI peut réduire de 90 % le nombre de tickets générés par les utilisateurs
  • Fournit des informations en temps réel et un dépannage simplifié au niveau du client, de l'appareil et du site pour offrir une meilleure qualité de service

En outre, Gartner a désigné Juniper Networks comme étant l'entreprise la plus avancée en termes de vision et la plus performante en termes d'exécution dans le Gartner® Magic Quadrant™ pour les infrastructures LAN filaires et sans fil d'entreprise en raison de notre gamme étendue de technologies qui prennent en charge les déploiements de réseaux d'accès filaires et sans fil.

FAQ sur les points d'accès

Quelle est la différence entre un point d'accès et un routeur ?

De manière simplifiée, un routeur connecte différents réseaux, tandis qu'un point d'accès connecte des appareils à un réseau sans fil existant.

Cependant, pour le grand public, les notions de point d'accès et de routeur se confondent souvent. Dans les secteurs commercial et industriel, les points d'accès sont souvent capables d'effectuer des tâches techniquement associées aux routeurs, même s'ils ne sont pas considérés comme tels. En effet, les points d'accès commerciaux et industriels servent uniquement à connecter les clients à différents réseaux, et tout routage effectué au niveau de l'AP se limite généralement à la gestion de la segmentation du réseau, à l'instar des VLAN.

La frontière entre les points d'accès, les commutateurs, les routeurs et les pare-feux est floue depuis des décennies. La distinction existe essentiellement parce que ces appareils jouent différents rôles au sein du réseau. Certains appareils peuvent remplir plusieurs de ces rôles (ou tous), mais c'est leur fonction principale qui détermine où et comment ils sont le plus souvent utilisés. Les routeurs connectent des réseaux. Les points d'accès connectent des appareils sans fil à un réseau filaire.  

Quels exemples de points d'accès trouve-t-on ?

Le Juniper AP45 est un exemple de point d'accès commercial moderne. Le Juniper AP45 associe les performances et la technologie Bluetooth® LE virtuel (vBLE) brevetée de l'AP43 Juniper à la bande 6 GHz pour les entreprises qui ont besoin de plus de capacité et de canaux élargis. Les solutions IA de Juniper pour le Wi-Fi 6E optimisent les expériences des opérateurs et des utilisateurs avec une automatisation, des informations et des actions sécurisées et en temps quasi réel du client au cloud.  

L'AP45 est un appareil tri-bande avec une quatrième radio dédiée et un réseau d'antennes vBLE dynamique à 16 éléments. Il permet d'offrir les services de localisation les plus précis et les plus évolutifs du secteur, notamment l'engagement utilisateur, la visibilité des actifs et le contact tracing, sans nécessiter de balises BLE à batterie ni d'étalonnage manuel.

Quels sont les avantages des points d'accès ?

L'avantage fondamental des points d'accès est qu'ils permettent de connecter des appareils d'un réseau sans fil à un réseau câblé. Cependant, selon qu'ils sont grand public, commerciaux ou industriels, les points d'accès présentent des avantages très différents.

 

Les points d'accès grand public sont conçus pour constituer le réseau complet d'un foyer. Tout ce qui doit être connecté, que ce soit à Internet ou à un autre appareil, l'est par l'intermédiaire de cet équipement.

Les points d'accès commerciaux sont conçus pour prendre en charge un grand nombre d'utilisateurs sur des campus entiers. Plus important encore, les points d'accès commerciaux doivent pouvoir être gérés et sécurisés de manière centralisée, même lorsqu'ils sont installés dans des milliers de bâtiments à travers le monde.

Les points d'accès industriels présentent des avantages en matière d'environnement radio. Ils peuvent accepter des normes sans fil supplémentaires, prendre en charge des espaces extérieurs ou des grands entrepôts, ou même des environnements à forte densité radio.

Comment les points d'accès Juniper sont-ils déployés ?

Les points d'accès Juniper sont gérés de manière centralisée par le cloud Juniper Mist. Cette gestion peut être étendue au campus avec Juniper Mist Edge. Les points d'accès Juniper peuvent utiliser le provisionnement sans intervention pour configurer automatiquement les points d'accès provisionnés sans avoir à les configurer au préalable.