Qu'est-ce qu'un contrôleur RAN intelligent (RIC) ?

Qu'est-ce qu'un contrôleur RAN intelligent (RIC) ?

Un contrôleur RAN intelligent (RIC) est un composant logiciel de l'architecture Open Radio Access Network (Open RAN) qui est chargé de contrôler et d'optimiser les fonctions RAN. Le RIC, élément essentiel de la stratégie de désagrégation Open RAN, rend les réseaux d'accès radio interopérables et multifournisseurs, intelligents, agiles et programmables. Le RIC permet d'intégrer des applications tierces qui automatisent et optimisent les opérations RAN à grande échelle tout en prenant en charge des cas d'utilisation novateurs qui réduisent le coût total de possession (TCO) des opérateurs de réseaux mobiles et améliorent la qualité de l'expérience (QoE).


Quels problèmes le RIC résout-il ?

Le RIC aide les opérateurs de réseaux mobiles à réduire les coûts d'infrastructure et d'exploitation, à améliorer les performances réseau et à accroître l'agilité opérationnelle. Il les aide également à générer de nouveaux flux de revenus grâce à des services personnalisés, au découpage réseau et à des capacités de suivi de la position en intérieur. L'alliance O-RAN, une communauté mondiale d'opérateurs de réseau mobile, de fournisseurs et d'institutions de recherche et d'enseignement qui se concentre sur des normes RAN ouvertes et l'interopérabilité, a défini l'ensemble de cas d'utilisation et d'applications que le RIC prend en charge (voir le graphique).

Cas d'utilisation et applications clés d'un RIC

Comment fonctionne le RIC ?

Le RIC se compose d'éléments fonctionnant en temps non réel et en temps quasi réel. Le RIC en temps non réel (Non-RT) est un élément de la structure centralisée de gestion et d'orchestration des services (SMO) de l'opérateur, telle que définie par l'alliance O-RAN. À l'aide d'applications spécialisées appelées rApps, le RIC Non-RT permet de contrôler les éléments RAN et leurs ressources en plus d'une seconde. Il fournit également des données réseau, des métriques de performance, des données sur les abonnés et des recommandations qui s'appuient sur l'IA pour optimiser le réseau et informer les stratégies aux xApps exécutées sur le RIC en temps quasi réel (Near-RT), qui fournit à son tour des retours sur les stratégies au RIC Non-RT. Le RIC Near-RT réside à la périphérie ou dans un cloud régional de l'opérateur de télécommunications et permet généralement de prendre des mesures d'optimisation réseau qui prennent entre 10 millisecondes et une seconde (voir la figure 1) pour s'appliquer.

 

Architecture RIC

Architecture RIC

Figure 1

Implémentation RIC de Juniper

La plate-forme RIC étend la vision de Juniper en matière d'automatisation, de contrôle, d'intelligence et d'assurance réseau au réseau d'accès radio. En tant que fournisseur indépendant de tout RAN, Juniper a cherché à créer une plate-forme RIC qui permet d'activer de puissantes rApps/xApps Juniper et tierces disponibles dans un « magasin d'applications » Open RAN, afin d'aider les opérateurs à créer de nouveaux modèles économiques, à personnaliser les expériences de services et à optimiser les dépenses d'investissement et d'exploitation. Les solutions Juniper sont conçues avec des interfaces northbound et southbound ouvertes qui facilitent l'intégration avec les solutions partenaires de l'écosystème Open RAN.

La plate-forme RIC est également un composant central de la vision de Juniper pour construire une plate-forme de SMO qui fournit :

  • Orchestration multicloud dans les centres de données régionaux et nationaux et les clouds publics
  • Orchestration multidomaine dans les domaines réseau RAN, centraux et de transport
  • Orchestration mutualisée couvrant différents opérateurs de réseaux mobiles virtuels (MVNO), entreprises, hôtes neutres et autres entités

La SMO de Juniper permet de découper le réseau de bout en bout et de prendre en charge les SLA prescrits sur les réseaux RAN, de transport et centraux (voir la figure 2). L'implémentation SMO de Juniper prend en charge les normes du 3GPP concernant les fonctions de gestion des services de communication (CSMF), les fonctions de gestion du découpage réseau (NSMF) et les fonctions de gestion des sous-réseaux découpés (NSSMF).

 

Architecture d'orchestration et de découpage réseau

Architecture d'orchestration et de découpage réseau

Figure 2

FAQ sur les contrôleurs RAN intelligents (RIC)

Qu'est-ce qu'un RIC ?

Un contrôleur RAN intelligent (RIC) est un composant logiciel de l'architecture Open Radio Access Network (Open RAN) qui est chargé de contrôler et d'optimiser les fonctions RAN.

Qu'est-ce qu'un RIC en temps non réel ?

Le RIC en temps non réel (Non-RT) fait partie de la structure de gestion et d'orchestration des services (SMO), déployée de manière centralisée sur le réseau des fournisseurs de services, qui permet de contrôler en temps non réel (> 1 seconde) les éléments RAN et leurs ressources par le biais d'applications spécialisées appelées rApps. Le RIC Non-RT communique avec des applications appelées xApps exécutées sur un RIC en temps quasi réel (Near-RT) pour informer, via des stratégies, le contrôle périphérique des éléments RAN et de leurs ressources.

Qu'est-ce qu'un RIC en temps quasi réel ?

Le RIC en temps non réel (Near-RT) réside dans un cloud de périphérie ou un cloud régional d'un opérateur de télécommunications et est chargé de contrôler, via une périphérie intelligente, les nœuds et ressources RAN. Le RIC Near-RT contrôle les éléments RAN et leurs ressources avec des mesures d'optimisation qui sont généralement appliquées entre 10 millisecondes et une seconde. Il reçoit des informations de stratégie du RIC Non-RT et fournit à son tour des retours sur les stratégies au RIC Non-RT par le biais d'applications spécialisées appelées xApps.

Quelles technologies complémentaires rendent le RIC possible ?

  • La structure de gestion et d'orchestration des services (SMO) regroupe les fonctionnalités d'orchestration et de gestion sur l'ensemble du réseau.
  • Le découpage réseau permet de créer à la demande plusieurs réseaux logiques indépendants de bout en bout qui s'exécutent sur une infrastructure physique partagée. Chaque tranche est dédiée à un service de communication spécifique et peut fournir les SLA de qualité de service (QoS) prescrits tout en restant isolée, protégée du reste du trafic réseau. Une tranche de réseau peut s'étendre sur plusieurs parties du réseau et exécuter des fonctions réseau distribuées dans un environnement multicloud. Pour implémenter le découpage réseau, il est nécessaire d'utiliser une SMO qui regroupe l'orchestration et la gestion sur l'ensemble du réseau.

Pourquoi un RIC est-il nécessaire ?

Le RIC est un élément central pour faire évoluer les réseaux d'accès radio en RAN ouverts, intelligents, virtualisés et entièrement interopérables. Il permet aux opérateurs de réseaux mobiles de tirer pleinement parti de l'architecture Open RAN émergente, y compris de cas d'utilisation novateurs pour réduire les TCO, monétiser le RAN, améliorer la QoE et bénéficier de l'interopérabilité multifournisseur.

Quels produits, technologies et solutions RIC propose Juniper ?

Juniper développe des solutions RIC et SMO.

  • Une plate-forme RIC ouverte et interopérable pour intégrer les xApps/rApps Juniper et tierces
  • Une plate-forme SMO multicloud, multidomaine et mutualisée qui fournit un découpage réseau de bout en bout et des SLA prescrits sur les réseaux RAN, de transport et centraux
  • rApps et xApps Juniper pour les cas d'utilisation d'assurance SLA des tranches RAN et de contrôle des admissions en fonction des locataires