Wat is een RAN Intelligent Controller (RIC)?

Wat is een RAN Intelligent Controller (RIC)?

Een RAN Intelligent Controller (RIC) is een software-defined onderdeel van de Open Radio Access Network (Open RAN)-architectuur welke verantwoordelijk is voor het aansturen en optimaliseren van RAN-functies. De RIC is een noodzakelijk onderdeel van de Open RAN-desaggregatiestrategie, die interoperabiliteit, intelligentie, flexibiliteit en programmeerbaarheid met betrekking tot meerdere leveranciers naar radiotoegangsnetwerken brengt. De RIC maakt de onboarding van applicaties van derden mogelijk die RAN-activiteiten op schaal automatiseren en optimaliseren. Deze ondersteunt tegelijkertijd innovatieve use cases die de totale eigendomskosten (TCO) van mobiele operators verlagen en de quality of experience (QoE) van klanten verbeteren.


Welke problemen lost RIC op?

De RIC helpt mobiele operators om zowel kosten voor de infrastructuur als operationele kosten te verminderen, netwerkprestaties te verbeteren en de zakelijke wendbaarheid te vergroten. Het helpt ook om nieuwe inkomstenstromen op te bouwen met gepersonaliseerde diensten, network slicing en heeft de mogelijkheid om van binnenuit locaties te traceren. De O-RAN Alliance, een wereldwijde gemeenschap van operators van mobiele netwerken, leveranciers en onderzoeks- en academische instellingen die zich richten op open RAN-normen en interoperabiliteit, heeft een reeks gebruikssituaties en applicaties gedefinieerd die de RIC ondersteunt (zie figuur 1).

RIC use cases en belangrijke toepassingen

Figuur 1

Hoe werkt een RIC?

De RIC is onderverdeeld in non-real-time- en near-real-time-componenten. Het non-RT RIC is een onderdeel van het gecentraliseerde SMO-Framework (Service Management and Orchestration) van de operator, zoals gedefinieerd door de O-RAN Alliance Met behulp van gespecialiseerde applicaties, rApps genaamd, maakt de non-RT RIC een > 1-seconde controle van RAN-elementen en hun middelen mogelijk. Het maakt ook gebruik van netwerkgegevens, prestatiemetingen en abonneegegevens om AI-gebaseerde aanbevelingen te bieden voor netwerkoptimalisatie en beleidsrichtlijnen voor xApps die draaien op de near-RT-RIC, die vervolgens beleidsfeedback geeft aan de non-RT-RIC. De near-RT RIC bevindt zich in een zogeheten telco edge of regionale cloud en maakt doorgaans acties voor netwerkoptimalisatie mogelijk die tussen de 10 milliseconden tot één seconde duren (zie figuur 2)

 

Architectuur van een RIC

Architectuur van een RIC

Figuur 2

Implementatie van RIC door Juniper

Het Juniper RIC-platform is gebaseerd op een cloud-native microservice-architectuur en is volledig compatibel met de O-RAN-specificaties en -interfaces. Het ondersteunt zowel een open API als een SDK voor integratie met elke O-RAN-compliant xApps of rApps van derden, waardoor netwerkoperators meer flexibiliteit en keuze uit leveranciers krijgen. De Juniper RIC integreert met de Juniper SMO, evenals andere inrichtingsplatforms voor servicebeheer.

Juniper's aanpak vereenvoudigt applicatieportabiliteit, waardoor ontwikkelaars en klanten meer opties krijgen. Bij het ontwikkelen van xApps of rApps voor de RIC, kunnen ontwikkelaars ervoor kiezen om een netwerkgebaseerde API te gebruiken, die compileertijdafhankelijkheden elimineert, of een SDK-gebaseerde API.

What is RIC - diagram A

Figuur 3

Het RIC-platform staat ook centraal in Juniper's visie om een SMO-platform te bouwen dat speciaal is ontworpen voor inrichting en automatisering op massieve 5G-schalen. Het is open van opzet, met gestandaardiseerde interfaces om interoperabiliteit met meerdere leveranciers mogelijk te maken. Het belangrijkste is dat het is ontworpen om CSP's te helpen optimaal te profiteren van zeer dynamische, softwaregestuurde architecturen om hun bedrijf te transformeren. Juniper's SMO-aanbod levert een managementkader voor:

  • Multicloud, om alle netwerkbronnen te beheren - over edge-, regionale en nationale datacenters en openbare en private clouds
  • Multidomain, voor inrichting van netwerkslices end-to-end over RAN-, transport- en kernnetwerkdomeinen
  • Multitenant, om zakelijke klanten, mobiele virtuele netwerkoperator (MVNO)-partners, neutrale hosts en anderen te ondersteunen, en ook netwerkslices te leveren die zijn afgestemd op de unieke applicatievereisten van elke tenant

Juniper's SMO-aanbod bestaat uit domeinspecifieke modules voor inrichting van netwerkslices en bronnen in elk subnet (O-RAN, transport en core), allemaal gekoppeld via een multidomein, end-to-end (E2E) service-inrichting. Samen maakt dit kader de ondemandcreatie en het end-to-end beheer van netwerkbronnen en -slices in een gedistribueerde 5G-infrastructuur mogelijk.

De implementatie van de SMO door Juniper ondersteunt de door 3GPP gedefinieerde Communication Service Management Function (CSMF), Network Slice Management Function (NSMF), en Network Slice Subnet Management Function (NSSMF)-standaarden. 

Network Slicing en orkestratie-architectuur

Afbeelding 4: SMO-kader

Veelgestelde vragen over RAN Intelligent Controller (RIC)

Wat is een RIC?

Een RAN Intelligent Controller (RIC) is een software-defined onderdeel van de Open Radio Access Network (Open RAN)-architectuur welke verantwoordelijk is voor het aansturen en optimaliseren van RAN-functies.

Wat is een non-real-time RIC?

De non-RT RIC maakt deel uit van Service Management and Orchestration (SMO). Deze wordt centraal ingezet in het netwerk van de serviceprovider, dat non-real-time (> 1 seconde) controle van RAN-elementen en hun bronnen mogelijk maakt via gespecialiseerde applicaties, rApps genaamd. Non-RT RIC communiceert met applicaties, xApps genaamd, die draaien op een near-RT RIC om op beleid gebaseerde begeleiding te bieden voor edge-beheer van RAN-elementen en hun middelen.

Wat is een near-real-time RIC?

De near-RT RIC bevindt zich in een telco edge-cloud of regionale cloud en is verantwoordelijk voor intelligent edge-beheer van RAN-knooppunten en -bronnen. De near-RT RIC controleert RAN-elementen en hun middelen met optimaliseringsacties die gewoonlijk 10 milliseconden tot één seconde duren om te voltooien. Het ontvangt beleidsrichtlijnen van de non-RT RIC en geeft feedback op het beleid aan de non-RT RIC via gespecialiseerde applicaties, xApps genaamd.

Waarom is een RIC nodig?

De RIC is een hoeksteen van de evolutie van radio access network naar een open, intelligent, gevirtualiseerd en volledig interoperabel RAN. Het stelt operators van mobiele netwerken in staat om alle voordelen van de opkomende Open RAN-architectuur te benutten, met inbegrip van innovatieve use cases voor lagere TCO, RAN-monetarisering, verbeterde QoE en multivendor-interoperabiliteit.

Waarom is een RIC nodig?

De RIC is een hoeksteen van de evolutie van radio access network naar een open, intelligent, gevirtualiseerd en volledig interoperabel RAN. Het stelt operators van mobiele netwerken in staat om alle voordelen van de opkomende Open RAN-architectuur te benutten, met inbegrip van innovatieve use cases voor lagere TCO, RAN-monetarisering, verbeterde QoE en multivendor-interoperabiliteit.

Welke RIC-technologieën, -oplossingen en -producten biedt Juniper?

Juniper ontwikkelt zowel RIC- als SMO-oplossingen

  • Een open en interoperabel RIC-platform om Juniper en xApps/rApps van derden op aan te sluiten
  • Juniper rApps en xApps voor RAN-segment SLA-zekerheid, segment/tenant-aware toelatingscontrole gebruikssituaties en energie-efficiëntie
  • Een O-RAN SMO voor het inrichten van netwerkbronnen en -services in een RAN van de volgende generatie, volledig compatibel met 3GPP-, O-RAN Alliance- en TMF-normen
  • Een multi-cloud, multi-domein en multi-tenant SMO-platform om end-to-end network slicing te leveren met voorgeschreven SLA's voor het RAN en transport- en kernnetwerken