Wat is een RAN Intelligent Controller (RIC)?

Wat is een RAN Intelligent Controller (RIC)?

Een RAN Intelligent Controller (RIC) is een software-defined onderdeel van de Open Radio Access Network (Open RAN)-architectuur welke verantwoordelijk is voor het aansturen en optimaliseren van RAN-functies. De RIC is een noodzakelijk onderdeel van de Open RAN-desaggregatiestrategie, die interoperabiliteit, intelligentie, flexibiliteit en programmeerbaarheid met betrekking tot meerdere leveranciers naar radiotoegangsnetwerken brengt. De RIC maakt de onboarding van applicaties van derden mogelijk die RAN-activiteiten op schaal automatiseren en optimaliseren. Deze ondersteunt tegelijkertijd innovatieve use cases die de totale eigendomskosten (TCO) van mobiele operators verlagen en de quality of experience (QoE) van klanten verbeteren.


Welke problemen lost RIC op?

De RIC helpt mobiele operators om zowel kosten voor de infrastructuur als operationele kosten te verminderen, netwerkprestaties te verbeteren en de zakelijke wendbaarheid te vergroten. Het helpt ook om nieuwe inkomstenstromen op te bouwen met gepersonaliseerde diensten, network slicing en heeft de mogelijkheid om van binnenuit locaties te traceren. De O-RAN Alliance, een wereldwijde gemeenschap van operators van mobiele netwerken, leveranciers en onderzoeks- en academische instellingen die zich richten op open RAN-normen en interoperabiliteit, heeft een reeks use cases en applicaties gedefinieerd die de RIC ondersteunt (zie grafiek).

RIC use cases en belangrijke toepassingen

Hoe werkt een RIC?

De RIC is onderverdeeld in non-real-time- en near-real-time-componenten. Het Non-RT RIC is een onderdeel van het gecentraliseerde SMO-Framework (Service Management and Orchestration) van de operator, zoals gedefinieerd door de O-RAN Alliance. Met behulp van gespecialiseerde toepassingen, rApps genaamd, maakt de Non-RT RIC een > 1-seconde controle van RAN-elementen en hun middelen mogelijk. Daarnaast biedt het ook netwerkgegevens, prestatiestatistieken, gegevens van abonnees en op AI gebaseerde aanbevelingen voor netwerkoptimalisatie en beleidsbegeleiding aan xApps die draaien op de Near-RT RIC, die op zijn beurt feedback op het beleid van de Non-RT RIC geeft. De Near-RT RIC bevindt zich in een zogeheten telco edge of regionale cloud en maakt doorgaans acties voor netwerkoptimalisatie mogelijk die tussen de 10 milliseconden tot één seconde duren (zie figuur 1).

 

Architectuur van een RIC

Architectuur van een RIC

Figuur 1

Implementatie van RIC door Juniper

Het RIC-platform breidt Juniper's visie voor automatisering, beheer, intelligentie en zekerheid van het netwerk uit naar het radio access network. Als RAN-neutrale leverancier bestaat Juniper's aanpak uit het creëren van een RIC-platform dat krachtige rApps/xApps van Juniper en derde partijen mogelijk maakt. Het is beschikbaar in een Open RAN 'app store', die operators helpen nieuwe businessmodellen te creëren, service-ervaringen te personaliseren en CapEx en OpEx te optimaliseren. De oplossingen van Juniper zijn ontworpen met open interfaces aan de noord- en zuidzijde voor eenvoudigere integratie met partneroplossingen in het Open RAN-ecosysteem.

Het RIC-platform staat ook centraal in de visie van Juniper om een SMO-platform te bouwen dat het volgende biedt:

  • Multi-cloud orkestratie tussen regionale datacenters, nationale datacenters, en publieke clouds
  • Orkestratie van meerdere domeinen in het RAN en de transport- en kernnetwerkdomeinen
  • Multi-tenant orkestratie tussen verschillende mobiele virtuele netwerkoperators (MVNO's), ondernemingen, neutrale hosts, en andere entiteiten

De SMO van Juniper levert end-to-end network slicing met ondersteuning voor voorgeschreven SLA's over de RAN en de transport- en kernnetwerken (zie figuur 2). De implementatie van de SMO door Juniper ondersteunt de door 3GPP gedefinieerde Communication Service Management Function (CSMF), Network Slice Management Function (NSMF), en Network Slice Subnet Management Function (NSSMF)-standaarden.

 

Network Slicing en orkestratie-architectuur

Network Slicing en orkestratie-architectuur

Figuur 2

Veelgestelde vragen over RAN Intelligent Controller (RIC)

Wat is een RIC?

Een RAN Intelligent Controller (RIC) is een software-defined onderdeel van de Open Radio Access Network (Open RAN)-architectuur welke verantwoordelijk is voor het aansturen en optimaliseren van RAN-functies.

Wat is een Non-Real-time RIC?

De Non-RT RIC maakt deel uit van Service Management and Orchestration (SMO). Deze wordt centraal ingezet in het netwerk van de dienstverlener, dat non-real-time (> 1 seconde) controle van RAN-elementen en hun bronnen mogelijk maakt via gespecialiseerde applicaties, rApps genaamd. Non-RT RIC communiceert met applicaties, xApps genaamd, die draaien op een Near-RT RIC om op beleid gebaseerde begeleiding te bieden voor edge control van RAN-elementen en hun middelen.

Wat is een Near-Real-Time RIC?

De Near-RT RIC bevindt zich in een telco edge cloud of regionale cloud en is verantwoordelijk voor intelligent edge control van RAN-knooppunten en -bronnen. De Near-RT RIC controleert RAN-elementen en hun middelen met optimaliseringsacties die gewoonlijk 10 milliseconden tot één seconde duren om te voltooien. Het ontvangt beleidsrichtlijnen van de Non-RT RIC en geeft feedback op het beleid aan de Non-RT RIC via gespecialiseerde toepassingen, xApps genaamd.

Welke aanvullende technologieën maken RIC mogelijk?

  • Service Management and Orchestration (SMO)-framework consolideert orkestratie- en beheerfunctionaliteiten over het gehele netwerk.
  • Network slicing maakt het mogelijk om on demand meerdere onafhankelijke end-to-end logische netwerken te creëren die draaien op een gedeelde fysieke infrastructuur. Elk onderdeel (slice) is gebouwd voor een specifieke communicatiedienst en kan voorgeschreven quality-of-service (QoS)-SLA's bieden, terwijl het veilig geïsoleerd blijft van ander netwerkverkeer. Een network slice kan meerdere delen van het netwerk omvatten en gedistribueerde netwerkfuncties uitvoeren in een multicloudomgeving. Het implementeren van network slicing vereist een SMO die orkestratie en beheer over het hele netwerk consolideert.

Waarom is een RIC nodig?

De RIC is een hoeksteen van de evolutie van radio access network naar een open, intelligent, gevirtualiseerd en volledig interoperabel RAN. Het stelt operators van mobiele netwerken in staat om alle voordelen van de opkomende Open RAN-architectuur te benutten, met inbegrip van innovatieve use cases voor lagere TCO, RAN-monetarisering, verbeterde QoE en multivendor-interoperabiliteit.

Welke RIC-technologieën, -oplossingen en -producten biedt Juniper?

Juniper ontwikkelt zowel RIC- als SMO-oplossingen

  • Een open en interoperabel RIC-platform om Juniper en xApps/rApps van derden op aan te sluiten
  • Een multi-cloud, multi-domein en multi-tenant SMO-platform om end-to-end network slicing te leveren met voorgeschreven SLA's voor het RAN en transport- en kernnetwerken
  • Juniper rApps en xApps voor RAN slice SLA-garantie en tenant-bewuste toegangscontrole voor use cases