RANインテリジェント・コントローラー(RIC)とは?

RANインテリジェント・コントローラー(RIC)とは?

RANインテリジェント・コントローラー(RIC)とは、Open Radio Access Network(Open RAN)アーキテクチャというソフトウェアによって定義されたコンポーネントで、RAN機能の制御と最適化を担当します。RICは、マルチベンダーによる相互運用性、インテリジェンス、機敏性、およびプログラマビリティを無線アクセスネットワークにもたらす、オープンRANディスアグリゲーション戦略の重要な構成要素です。RICは、RANオペレーションの自動化と最適化を実現するサードパーティ製アプリケーションの導入を可能にするとともに、携帯電話会社の総所有コスト(TCO)を削減し、顧客のエクスペリエンス品質(QoE)を向上させる革新的なユース・ケースをサポートします。


RICが解決する課題とは?

RICは、移動体通信事業者のインフラおよび運用コストの削減、ネットワーク・パフォーマンスの向上、およびビジネスにおける機敏性の向上を支援します。また、パーソナライズされたサービス、ネットワーク・スライシング、および屋内での位置情報追跡機能などにより、新たな収益源の構築にも貢献します。O-RANアライアンスは、モバイルネットワーク事業者、ベンダー、ならびに研究および学術機関からなるグローバルコミュニティで、オープンなRANの標準化や相互運用性を目指しており、RICがサポートする一連のユース・ケースとアプリケーションを定義しています(図をご参照願います)。

RICの使用例および主要なアプリケーション

RICの仕組みとは?

RICは、非リアルタイムと準リアルタイムのコンポーネントに分かれています。Non-RT RICとは、O-RANアライアンスで定義されている、事業者の集中型サービスマネジメント・オーケストレーション(SMO)フレームワークの要素です。rAppsと呼ばれる特殊なアプリケーションを使用することで、Non-RT RICはRANエレメントとそのリソースを1秒以上かけて制御することができます。また、ネットワーク・データ、パフォーマンス・メトリクス、加入者データ、およびAIによるネットワーク最適化のための推奨事項やポリシーガイダンスをNear-RT RIC上で動作するxAppsに提供し、Non-RT RICにはポリシー・フィードバックを提示します。Near-RT RICは、通信事業者のエッジや地域のクラウド内に設置され、通常、10ミリ秒から1秒で完了するネットワーク最適化アクションを実現します(図1をご参照願います)

 

RICアーキテクチャ

RICアーキテクチャ

図 1:

ジュニパーRICの実装

RICプラットフォームは、ネットワークの自動化、制御、インテリジェンス、および保証に関するジュニパーのビジョンを無線アクセスネットワークにまで拡張します。RANニュートラル・ベンダーであるジュニパーは、RICプラットフォームを構築することで、ジュニパーやサードパーティの強力なrApps/xAppsをOpen RANである "app store "において提供し、通信事業者の新しいビジネスモデルの構築、サービス・エクスペリエンスのパーソナライズ、および設備投資や運用コストの最適化を支援しています。ジュニパーのソリューションは、オープンRANエコシステムのパートナー・ソリューションとの統合を容易にするために、北側と南側にオープンなインターフェースを持つように設計されています。

また、RICプラットフォームは、ジュニパーのビジョンである「実現可能なSMOプラットフォームの構築」の中心となるものです:

  • 地域のデータセンター、国内のデータセンター、およびパブリッククラウドにまたがるマルチ・クラウド・オーケストレーション
  • RANとトランスポートおよびコアネットワークのドメインを横断するマルチ・ドメイン・オーケストレーション
  • 異なる仮想移動体通信事業者(MVNO)、企業、中立的なホスト、およびその他のエンティティなどを対象としたマルチテナント型のオーケストレーション

ジュニパーSMOは、RANとトランスポート・コアネットワークの間で所定のSLAをサポートし、エンドツーエンドのネットワーク・スライシングを実現します(図2をご参照願います)。ジュニパーのSMO実装は、3GPPで定義されたCommunication Service Management Function(CSMF)、Network Slice Management Function(NSMF)、およびNetwork Slice Subnet Management Function(NSSMF)の各規格をサポートしています。

 

ネットワーク・スライシングおよびオーケストレーション・アーキテクチャ

ネットワーク・スライシングおよびオーケストレーション・アーキテクチャ

図 2

RANインテリジェント・コントローラー(RIC)に関するFAQ

RICとは?

RANインテリジェント・コントローラー(RIC)とは、Open Radio Access Network(Open RAN)アーキテクチャというソフトウェアによって定義されたコンポーネントで、RAN機能の制御と最適化を担当します。

非リアルタイムRICとは?

Non-RT RICは、サービスプロバイダーのネットワークに集中的に配備されたService Management and Orchestration(SMO)フレームワークの一部であり、rAppsと呼ばれる専用アプリケーションを通じてRANエレメントとそのリソースを非リアルタイム(1秒以上)で制御することができます。Non-RT RICは、Near-RT RIC上で動作するxAppsと呼ばれるアプリケーションと通信し、RANエレメントとそのリソースのエッジ・コントロール用に準備されたポリシーベースのガイダンスを提供します。

準リアルタイムRICとは?

Near-RT RICは、通信事業者のエッジ・クラウドや地域クラウドに常駐し、RANノードやリソースのインテリジェントなエッジ制御を行います。Near-RT RICは、RANエレメントとそのリソースを、通常10ミリ秒から1秒で完了する最適化アクションで制御します。また、xAppsと呼ばれる専用アプリケーションを通じて、Non-RT RICからポリシーガイダンスを受け取り、Non-RT RICにポリシー・フィードバックを提供します。

RICを可能にする補完的な技術とは?

  • Service Management and Orchestration(SMO)フレームワークは、ネットワーク全体のオーケストレーションと管理機能を統合します。
  • ネットワーク・スライシングとは、物理的に共有されたインフラ上で動作する、エンドツーエンドの独立した複数の論理ネットワークをオンデマンドで構築することです。各スライスは、特定の通信サービス用に構築されており、他のネットワーク・トラフィックから安全に分離された状態で、所定のQuality of Service(QoS)SLAを提供することができます。ネットワーク・スライスは、ネットワークの複数の部分にまたがり、マルチクラウド環境に分散したネットワーク機能を実行することができます。ネットワーク・スライシングを実現するには、ネットワーク全体のオーケストレーションとマネジメントを統合するSMO機能が必要です。

なぜRICが必要なのでしょうか?

RICは、オープンかつインテリジェント、仮想化され、完全に相互運用可能なRANへと無線アクセス・ネットワークを進化させるための礎となるものです。これにより、モバイルネットワーク事業者は、TCOの削減、RANの収益化、QoEの向上、およびマルチベンダーの相互運用性などの革新的なユース・ケースを含む、新たなオープンRANアーキテクチャのメリットを最大限に享受することができます。

ジュニパーが提供するRIC技術、ソリューション、および製品とは何でしょうか?

ジュニパーは、RICとSMOの両方のソリューションを開発しています。

  • ジュニパーおよびサードパーティのxApps/rAppsを搭載する、オープンで相互運用可能なRICプラットフォーム
  • マルチクラウド、マルチドメイン、およびマルチテナントのSMOプラットフォームにより、RANやトランスポート、コアネットワークにおいて、所定のSLAでエンド・ツー・エンドのネットワーク・スライシングを実現
  • ジュニパーのrAppsおよびxAppsは、RANスライスのSLA保証およびテナント対応アドミッション・コントロールのユース・ケースに対応