Che cos'è un controller intelligente RAN (RIC)?

Che cos'è un controller intelligente RAN (RIC)?

Un controller intelligente RAN (RIC) è un componente definito dal software dell'architettura Open Radio Access Network (Open RAN) che è responsabile del controllo e dell'ottimizzazione delle funzioni RAN. Il RIC è un pezzo fondamentale della strategia di disaggregazione Open RAN, che porta l'interoperabilità multivenditore, l'intelligenza, l'agilità e la programmabilità alle reti di accesso radio. Il RIC consente l'accoglienza di applicazioni di terze parti che automatizzano e ottimizzano le operazioni RAN in scala mentre sostengono i casi d'uso innovativi che abbassano il costo totale di proprietà (TCO) degli operatori mobili e migliorano la qualità dell'esperienza dei clienti (QoE).


Quali problemi risolve il RIC?

Il RIC aiuta gli operatori mobili a ridurre i costi sia dell'infrastruttura che operativi, a migliorare le prestazioni di rete e ad aumentare l'agilità aziendale. Aiuta anche a costruire nuovi flussi di entrate con i servizi personalizzati, il network slicing e le capacità di monitoraggio della posizione indoor. LA O-RAN Alliance, una comunità globale di operatori di rete mobile, fornitori e istituzioni accademiche e di ricerca incentrata sugli standard RAN aperti e sull'interoperabilità, ha definito un insieme di casi di utilizzo e applicazioni che il RIC supporta (vedi il grafico).

Casi di utilizzo RIC e applicazioni principali

Come funziona il RIC?

Il RIC è suddiviso in componenti non in tempo reale e quasi in tempo reale. Il RIC non in tempo reale è un elemento del framework centralizzato di gestione e orchestrazione dei servizi dell'operatore, come definito dalla O-RAN Alliance. Utilizzando le applicazioni specializzate chiamate rApps, il RIC non in tempo reale consente il controllo a più di 1-secondo degli elementi RAN e delle loro risorse. Fornisce anche i dati di rete, le misurazioni di prestazioni, i dati degli abbonati e le raccomandazioni basate sull'IA, per l'ottimizzazione di rete e le linee guida di politiche per le xApps in esecuzione sul RIC quasi in tempo reale che a sua volta fornisce un feedback politico al RIC non in tempo reale. Il RIC quasi in tempo reale risiede in un edge di telecomunicazini o un cloud regionale e in genere consente le azioni di ottimizzazione di rete che richiedono tra i 10 millisecondi e un secondo per il completamento (vedere la Figura 1).

 

Architettura RIC

Architettura RIC

Figura 1

Implementazione del RIC di Juniper

La piattaforma RIC estende la visione di Juniper per l'automazione di rete, il controllo, l'intelligenza e la garanzia alla rete di accesso radio. Come un fornitore neutrale di RAN, l'approccio di Juniper è di creare una piattaforma RIC che consente potenti rApps/xApps da parte di Juniper e di terze parti, disponibili in un "app store" Open RAN, che aiuta gli operatori a creare nuovi modelli di business, a personalizzare le esperienze di servizio e a ottimizzare CapEx e OpEx. Le soluzioni Juniper sono architettate con interfacce aperte sui lati northbound e southbound in modo da integrarle più facilmente con le soluzioni partner nell'ecosistema RAN aperto.

La piattaforma RIC è anche centrale per la visione di Juniper per costruire una piattaforma SMO che offre:

  • Orchestrazione multi-cloud tra i data center regionali, i data center nazionali e i cloud pubblici
  • Orchestrazione multi-dominio in tutti i domini di rete RAN e di trasporto e core
  • Orchestrazione multitenant in diversi operatori di rete virtuale mobile (MVNO), imprese, host neutri e altri enti

L'SMO Juniper offre lo slicing di rete end-to-end con il supporto per le SLA prescritte attraverso le reti RAN e di trasporto e core (vedere la figura 2). L'implementazione di Juniper SMO supporta gli standard di funzioni di gestione dei servizi di comunicazione definiti da 3GPP (CSMF), funzione di gestione del network slice (NSMF) e funzione di gestione delle sottoreti di network slicing (NSSMF).

 

Architettura di network slicing e orchestrazione di rete

Architettura di network slicing e orchestrazione di rete

Figura 2

FAQ sul controller intelligente RAN (RIC)

Che cos'è un RIC?

Un controller intelligente RAN (RIC) è un componente definito dal software dell'architettura Open Radio Access Network (Open RAN) che è responsabile del controllo e dell'ottimizzazione delle funzioni RAN.

Che cos'è un RIC non in tempo reale?

Il RIC non in tempo reale è parte del framework di gestione e orchestrazione dei servizi (SMO), implementato in modo centrale nella rete di fornitori di servizi, che consente il controllo non in tempo reale (> 1 secondo) degli elementi RAN e delle loro risorse attraverso le applicazioni specializzate chiamate rApps. Il RIC non in tempo reale comunica con le applicazioni chiamate xApps in esecuzione su un RIC quasi in tempo rale per fornire le linee guida basate sulle politiche per il controllo edge degli elementi RAN e delle loro risorse.

Che cos'è un RIC quasi in tempo reale?

Il RIC quasi in tempo reale risiede in un cloud edge di telecomunicazioni o un cloud regionale ed è responsabile del controllo edge intelligente dei nodi e delle risorse RAN. Il RIC quasi in tempo reale controlla gli elementi RAN e le loro risorse con le azioni di ottimizzazione che in genere richiedono da 10 millisecondi a un secondo per il completamento. Riceve l'orientamento politico dal RIC non in tempo reale e fornisce un feedback di politiche al RIC non in tempo reale attraverso le applicazioni specializzate chiamate xApps.

Quali tecnologie complementari rendono possibile il RIC?

  • Il framework di gestione e orchestrazione dei servizi (SMO) consolida le funzioni di orchestrazione e gestione in tutta la rete.
  • Il network slicing consente la creazione on-demand di più reti logiche end-to-end indipendenti che si eseguono in un'infrastruttura fisica condivisa. Ogni fetta è progettata per un servizio di comunicazione specifico e può fornire gli SLA di qualità del servizio (QoS) prescritti rimanendo al contempo in modo sicuro isolato da altri traffici di rete. Una fetta di rete può spaziare in più parti della rete ed eseguire le funzioni di rete distribuite in un ambiente multicloud. L'implementazione di network slicing richiede una capacità di SMO che consolida l'orchestrazione e la gestione in tutta la rete.

Perché un RIC è necessario?

Il RIC è un elemento fondamentale dell'evoluzione della rete di accesso radio in una RAN aperta, intelligente, virtualizzata e pienamente interoperabile. Consente agli operatori di rete mobile di ottenere i vantaggi completi dell'architettura Open RAN, compresi i casi di utilizzo innovativi per la riduzione del TCO, la monetizzazione RAN, il QoE migliorato e l'interoperabilità multivenditore.

Quali tecnologie RIC, soluzioni e prodotti offre Juniper?

Juniper sta sviluppando sia le soluzioni RIC che SMO.

  • Una piattaforma RIC aperta e interoperabile per accogliere Juniper e xApps/rApps di terze parti
  • Una piattaforma di SMO multi-cloud, multi-dominio e multi-tenant per fornire il network slicing end-to-end con gli SLA prescritti in tutta la rete RAN e di trasporto e core
  • Casi di utilizzo di Juniper rApps e xApps per l'assicurazione di SLA di fette di RAN e del controllo dell'ammissione consapevole del tenant