O que é um controlador inteligente de RAN (RIC)?

O que é um controlador inteligente de RAN (RIC)?

Um controlador inteligente de RAN (RIC) é um componente definido por software da arquitetura de rede de acesso de rádio aberta (Open RAN) que é responsável por controlar e otimizar funções de RAN. O RIC é uma peça fundamental da estratégia de desagregação do Open RAN, trazendo interoperabilidade entre fornecedores, inteligência, agilidade e programabilidade entre fornecedores para redes de acesso de rádio. O RIC permite a integração de aplicativos de terceiros que automatizam e otimizam as operações de RAN em escala, ao mesmo tempo em suportam casos de uso inovadores que reduzem o custo total de propriedade (TCO) dos operadores móveis e melhoram a qualidade de experiência (QoE) dos clientes.


Quais problemas o RIC resolve?

O RIC ajuda os operadores móveis a reduzir os custos de infraestrutura e operacionais, a melhorar o desempenho da rede e a aumentar a agilidade dos negócios. Ele também os ajuda a construir novos fluxos de receita com serviços personalizados, slicing de rede e recursos de rastreamento de localização em ambientes internos. A O-RAN Alliance, uma comunidade global de operadores, fornecedores e instituições de pesquisa e acadêmicas de redes móveis, focada em padrões e interoperabilidade do Open RAN, definiu um conjunto de casos de uso e aplicativos que o RIC suporta (ver gráfico).

Casos de uso e aplicativos chave do RIC

Como funciona o RIC?

O RIC é dividido em componentes de tempo não real e tempo quase real. O Non-RT RIC (RIC em tempo não real) é um elemento da estrutura centralizada de gerenciamento e orquestração de serviço (SMO), conforme definido pela O-RAN Alliance. Usando aplicativos especializados chamados rApps, o Non-RT RIC permite controle de mais de 1 segundo de elementos de RAN e seus recursos. Ele também fornece dados de rede, métricas de desempenho, dados de assinantes e recomendações baseadas em IA para a otimização de rede e orientação de políticas para os xApps em execução no Near-RT RIC (RIC em tempo quase real), que por sua vez fornece feedback de políticas para o Non-RT RIC. O Near-RT RIC reside em uma borda de telecomunicações ou nuvem regional e normalmente permite ações de otimização de rede que levam entre 10 milissegundos a um segundo para serem concluídas (ver Figura 1).

 

Arquitetura RIC

Arquitetura RIC

Figura 1

Implementação do RIC pela Juniper

A plataforma RIC estende a visão da Juniper para a automação, controle, inteligência e garantia de rede de acesso de rádio. Como fornecedora neutra de RAN, a abordagem da Juniper é criar uma plataforma RIC que permita poderosos rApps/xApps da Juniper e de terceiros, disponíveis em uma “loja de aplicativos” de Open RAN, que ajuda os operadores a criarem novos modelos de negócios, personalizarem as experiências de serviço e otimizarem o CapEx e o OpEx. As soluções da Juniper são arquitetadas com interfaces abertas nos lados norte e sul, para facilitar a integração com soluções de parceiros no ecossistema do Open RAN.

A plataforma RIC também é central para a visão da Juniper de construir uma plataforma de SMO que oferece:

  • Orquestração multinuvem entre data centers regionais, data centers nacionais e nuvens públicas
  • Orquestração multidomínio entre os domínios de RAN, redes de transporte e centrais
  • Orquestração multi-tenant entre diferentes operadores de rede virtual móvel (MVNOs), empresas, hosts neutros e outras entidades

O SMO da Juniper oferece slicing de rede de ponta a ponta com suporte para SLAs prescritos em toda a RAN, redes de transporte e centrais (ver Figura 2). A implementação do SMO da Juniper oferece suporte aos padrões de função de gerenciamento de serviço de comunicação (CSMF), função de gerenciamento de fatia de rede (NSMF) e função de gerenciamento de sub-rede de fatia de rede (NSSMF) definidos por 3GPP.

 

Arquitetura de slicing e orquestração de rede

Arquitetura de slicing e orquestração de rede

Figura 2

Perguntas frequentes sobre o controlador inteligente de RAN (RIC)

O que é um RIC?

Um controlador inteligente de RAN (RIC) é um componente definido por software da arquitetura de rede de acesso de rádio aberta (Open RAN) que é responsável por controlar e otimizar funções de RAN.

O que é um Non-RT RIC (RIC em tempo não real)?

O Non-RT RIC faz parte da estrutura de gerenciamento e orquestração de serviço (SMO), implantado centralmente na rede de provedores de serviços, que permite o controle de elementos de RAN em tempo não real (> 1 segundo) e seus recursos por meio de aplicativos especializados chamados rApps. O Non-RT RIC se comunica com aplicativos chamados xApps em execução em um Near-RT RIC para fornecer orientação baseada em políticas para o controle de borda de elementos RAN e seus recursos.

O que é um Near-RT RIC (RIC em tempo quase real)?

O Near-RT RIC reside em uma nuvem de borda ou nuvem regional de telecomunicações e é responsável pelo controle de borda inteligente de nós e recursos de RAN. O Near-RT RIC controla os elementos RAN e seus recursos com ações de otimização que normalmente levam de 10 milissegundos a um segundo para serem concluídas. Ele recebe orientação de políticas do Non-RT RIC e fornece feedback de políticas para ele através de aplicativos especializados chamados xApps.

Quais tecnologias complementares tornam o RIC possível?

  • A estrutura de gerenciamento e orquestração de serviço (SMO) consolida as funcionalidades de orquestração e gerenciamento em toda a rede.
  • O slicing de rede permite a criação sob demanda de várias redes lógicas de ponta a ponta independentes que são executados em uma infraestrutura física compartilhada. Cada fatia é construída para um serviço de comunicação específico e pode fornecer SLAs de qualidade de serviço (QoS) prescritos enquanto permanece seguramente isolada de outros tráfegos de rede. Uma fatia de rede pode abranger várias partes da rede e executar funções de rede distribuídas em um ambiente multinuvem. A implementação do slicing de rede exige a funcionalidade de SMO que consolida a orquestração e o gerenciamento em toda a rede.

Por que o RIC é necessário?

O RIC é um pilar importante na evolução das redes de acesso de rádio para proporcionar uma RAN aberta, inteligente, virtualizada e totalmente interoperável. Ele permite que os operadores de rede móvel obtenham todos os benefícios da arquitetura Open RAN emergente, incluindo casos de uso inovadores para redução de TCO, monetização de RAN, e melhorias de QoE, além da interoperabilidade entre fornecedores.

Quais tecnologias, soluções e produtos de RIC a Juniper oferece?

A Juniper está desenvolvendo tanto soluções de RIC quanto de SMO.

  • Uma plataforma RIC aberta e interoperável para integrar a Juniper e xApps/rApps de terceiros
  • Uma plataforma de SMO multinuvem, multidomínio e multitenant para oferecer slicing de rede de ponta a ponta com SLAs prescritos em toda a RAN e redes de transporte e centrais
  • Casos de uso dos rApps e xApps da Juniper para a garantia de SLA de fatias de RAN, e controle de admissão com reconhecimento de tenants